Geen producten in uw winkelmandje

Joost Jonkers wil boeken verkopen met hulp sociale werkplaatsen

04 maart, 2019

Aan ambitie ontbreekt het Joost Jonkers niet. De 24-jarige Haarlemmer heeft een eigen boekenbedrijf opgericht: Kingdom of Books. Jonkers wil gaan handelen in Engelse tweedehandsboeken.

Tot zover niks bijzonders. Meer mensen handelen in boeken. Wat opvalt is dat de ondernemer graag mensen met een afstand tot de arbeidsmarkt volop bij zijn digitale bedrijf wil betrekken. Voor bijvoorbeeld de distributie, de website en de opslag. ,,Ik heb al met verschillende organisaties gesproken. Die zijn heel enthousiast.’’

Studie

Jonkers is bijna klaar met zijn studie bedrijfskunde, op zijn scriptie na. Hij heeft net acht jaar gewerkt bij kaashandel Tromp in centrum Haarlem. Maar zijn hart ligt niet bij het verkopen van kaas, wel bij boeken. Inmiddels werkt hij een dag in de week bij de Haarlemse boekhandel De Vries Van Stockum.

Een documentaire over sociale werkplaatsen bracht hem op het idee. ,,Het viel me op dat de mensen die daar werken ontzettend trots zijn op wat ze doen en met heel veel liefde en toewijding in de weer zijn. Alleen liggen de banen voor mensen met een afstand tot de arbeidsmarkt niet voor het opscheppen.’’

Zo ontstond het plan om een digitale boekhandel te beginnen en er sociale werkplaatsen nadrukkelijk bij te betrekken. Maar waarom Engelse tweedehands boeken en geen Nederlandse? ,,Engelstalige boeken zijn een stuk goedkoper in aanschaf in vergelijking met Nederlandse boeken. Zelfs met het transport vanuit Engeland erbij gerekend.’’ Bovendien is er wel degelijk vraag naar Engelse boeken, weet Jonkers. ,,Veertien procent van de lezers in Nederland leest Engelse boeken.’’

Jonkers wil op zijn website duizenden populaire titels aanbieden. ,,Alle genres, fictie, detectives, fantasy, noem maar op. Mensen kunnen een abonnement nemen. Per boek betaal je 7 euro, inclusief verzending.’’

Jonkers heeft inmiddels allerlei organisaties benaderd die zich inzetten voor mensen die moeilijk passend werk kunnen vinden. ,,Ik heb al een aantal organisaties die graag willen meedoen. Werkse in Den Haag wil de site maken, daar hebben ze ervaring mee. Bedrijven als Businesspost en Pantar nemen de bezorging voor hun rekening. Waar zij niet komen werken we met Post.nl, maar we willen zoveel mogelijk door mensen in de sociale sector laten doen.’’

Boekenkast

Jonkers speelt ook met de gedachte om kasten vol boeken te stallen in hotels en airbnb’s. ,,Die kasten kunnen we in een sociale werkplaats laten maken.’’

Kortom: aan plannen geen gebrek. Wel aan geld. ,,Ik heb er tot nu toe al mijn eigen geld in gestopt, maar dat is nu bijna op. Ik wil met crowdfunding 15.000 euro bij elkaar zien te krijgen als startkapitaal om het geheel van de grond te krijgen. Een deel daarvan is me al toegezegd. Ik hoop dat als mensen dit lezen het een sympathiek plan vinden en ons willen steunen. We doen dit niet alleen voor onszelf, maar ook voor mensen die het minder makkelijk hebben.’’

Terug naar het overzicht